El ciclo del acuario de agua salada, al igual que el ciclo del tanque de peces de agua dulce, se basa en el hecho de que cuando se inicia un nuevo acuario, se acumulan sustancias químicas nocivas y deben reducirse o eliminarse para que los peces e invertebrados puedan sobrevivir. El proceso comienza con el material de desecho producido a partir de peces, alimentos no ingeridos o cualquier cosa que se descomponga en el tanque que haga que se acumule amoníaco. A medida que este amoníaco aumenta, una bacteria bacteriana benéfica natural comenzará a multiplicarse en el sustrato, las decoraciones y la filtración y convertirá el amoníaco en nitritos. Aunque los nitritos no son tan tóxicos como el amoníaco, siguen siendo perjudiciales para la vida en el acuario. A medida que los nitritos comienzan a acumularse, otras bacterias naturales comenzarán a colonizarse a través del tanque y convertirán los nitritos en nitratos menos tóxicos. Los nitratos, en niveles bajos, generalmente son inofensivos para la mayoría de los peces, pero pueden ser un problema para los invertebrados como los corales. Los nitratos generalmente se reducen al hacer cambios regulares de agua. En un tanque que inicialmente no está sobrecargado o sobrealimentado, el proceso completo tomará aproximadamente de 4 a 6 semanas. Este proceso se conoce como el ciclo del nitrógeno. Es esencial que el proceso de ciclismo se complete para que los refugiados tengan la oportunidad de vivir.

Después de configurar el tanque de agua salada, hay varias maneras de iniciar el ciclo de nitrógeno. Debido a que la mayoría de las personas quieren ver algo vivo en el tanque en el que solo gastaron mucho dinero, se puede usar un pez “de inicio” llamado doncella para comenzar el ciclo. Aunque son baratos, son duros. Siempre comience con un número bastante pequeño de doncellas (tal vez cinco por 50 galones). Siempre existe la posibilidad de perderlos todos durante el ciclo. A medida que los peces producen desechos, el amoníaco comenzará a subir. Dentro de 2 a 3 semanas, el amoníaco comenzará a disminuir, mientras que los nitritos comenzarán a aumentar. Las bacterias beneficiosas tardarán unas semanas más en convertir los nitritos en nitratos. Durante estas 4 a 6 semanas (a veces más tiempo, a veces antes) si algún pez muere, sáquelo de inmediato y no lo reemplace. Poner un nuevo pescado en amoníaco alto o nitritos es como tirar el dinero. A medida que se acerque a la finalización del proceso y, a veces, la última de las doncellas muera, déjela en el tanque (entierre el sustrato o escóndase en la parte posterior) para que las bacterias puedan seguir multiplicándose y terminar el ciclo.

Otra forma de ciclar un tanque es con productos comprados en la tienda de mascotas o en la tienda de peces que tienen las bacterias en una botella. No recomiendo este método porque, con demasiada frecuencia, estos productos causarán declaraciones falsas en sus kits de prueba, lo que llevará a la incorporación de nuevos empleadores que morirán.

Si el tanque que está configurando es un acuario de arrecife o un tanque FOWLR (solo para peces con roca viva), use la roca viva para ciclar su tanque. La mayoría de las tiendas venderán roca “ciclada” por un cargo adicional. La roca “ciclada” es ideal para un tanque que tiene peces y corales existentes, y usted solo desea agregar un poco más de roca sin causar oleadas de amoníaco. Pero si está comenzando un arrecife nuevo o un tanque FOWLR, entonces obtenga roca que aún no haya sido ciclada, si es posible. Debería ser menos costoso. Este tipo de roca viva tiene material en descomposición y algunas de las bacterias beneficiosas que se necesitan para que el ciclo del nitrógeno comience y termine. Al configurar un tanque con roca viva en lugar de peces “iniciales” como damiselas, se corta el período del ciclo de 4 a 6 semanas hasta de 7 a 10 días (conceda o demore un día o dos).

Finalmente, otra buena manera de acelerar el proceso del ciclo en un tanque marino es tomar una semilla de un tanque saludable que no tenga peces enfermos y que no haya sido medicado. Si la semilla de otro tanque es un tipo diferente de sustrato (es decir, arena contra coral triturado) simplemente coloque la semilla en una bolsa de nylon hasta que finalice el ciclo y luego devuélvala al tanque donante o descártela por completo. Si la semilla es de un sustrato similar, esparza la semilla a través del tanque para que las bacterias crezcan de manera más uniforme. La semilla para un tanque de 100 galones debe ser de utilidad para el sustrato. Otra forma de sembrar un tanque es tomar prestado parte del material del filtro de un tanque saludable y usarlo en su filtro. Las semillas reducirán el tiempo del ciclo a la mitad o mejor y se pueden usar junto con peces “de inicio” o roca viva.

Si un ciclo de acuario de agua salada va demasiado rápido, el tanque puede volverse turbio (lechoso). No se preocupe, esto es un brote bacteriano que generalmente se resuelve en uno o dos días. Una vez que esté seguro de que ha terminado el proceso del ciclo y de que sus kits de prueba leen cero amoníaco, cero nitritos y niveles muy bajos de nitratos, haga un pequeño cambio de agua y comience a surtir su tanque. Ve despacio y sé paciente. Cada vez que se introduce un nuevo pez o coral en el tanque, las bacterias deben ajustarse para adaptarse a los desechos que se producen. Si se acumula demasiado rápido, puede producirse un aumento de amoníaco y poner en peligro la salud de todo el sistema. El tiempo que dedica al principio a completar el ciclo le ahorrará dinero a largo plazo al ayudar a garantizar un ambiente saludable para su acuario.

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