Un nido de tortuga marina obtiene la ventaja de estar entre varias pulgadas (15 cm o m谩s hacia arriba) hasta una yarda (1 metro) debajo de la superficie de la arena. La temperatura se modifica a medida que la profundidad aumenta tanto en t茅rminos de valor absoluto como de fluctuaci贸n diaria. El contenido de agua de la arena se mantiene estable en las profundidades del nido, aunque la arena se seca cerca de la superficie. El principal problema para un grupo de huevos es obtener suficiente ox铆geno para llevar a cabo el metabolismo y deshacerse del di贸xido de carbono producido en la respiraci贸n. El ox铆geno se transporta en el aire y la arena que rodea el nido al embrague dentro del nido mediante el proceso conocido como difusi贸n. El di贸xido de carbono se transporta de la misma manera.

La ley de difusi贸n de Fick define el proceso. El movimiento del material por difusi贸n depende de la fuerza impulsora que existe entre un 谩rea de alta concentraci贸n y una de baja concentraci贸n y la resistencia de la v铆a entre la fuente y el sumidero. En el caso de un nido de tortuga, la arena proporciona la mayor parte de la resistencia porque la c谩scara del huevo es porosa de manera confiable al flujo de gases. En algunos casos, el ox铆geno puede caer del 20.9% en el aire al 20.4% en la arena debido al metabolismo de las bacterias en la arena y al 12 – 14% en el medio del embrague justo antes de la eclosi贸n. Sin embargo, el nivel de ox铆geno en el embrague es similar a los alv茅olos en el pulm贸n humano.

Una de las razones por las que las tortugas la煤d depositan sus huevos en la estaci贸n seca es que la capa seca que se forma en la superficie de la arena ayuda a transportar los gases m谩s f谩cilmente entre el aire y el nido. Los nidos de Olive Ridley en las playas de arribada sufren de bajos niveles de ox铆geno debido a la alta densidad de los nidos en la playa y la descomposici贸n de los huevos rotos durante las arribadas.

Es sorprendente que un pu帽ado de huevos de tortuga marina puedan sobrevivir enterrados entre 10 y 36 pulgadas debajo de la arena. El ox铆geno debe difundirse desde el aire hacia la arena y hacia el huevo. El di贸xido de carbono debe moverse en la direcci贸n opuesta. Un embri贸n de tortuga marina en desarrollo respira a trav茅s de su caparaz贸n al igual que un embri贸n de pollo, que tiene las mismas concentraciones de ox铆geno y di贸xido de carbono dentro de su caparaz贸n como ocurre en el pulm贸n humano. Los huevos de tortuga marina tienen concentraciones internas de gas similares, pero hay una diferencia. La c谩scara del huevo de la tortuga es muy porosa, lo que facilita el movimiento del gas, mientras que la c谩scara del huevo del pollo es muy resistente. Las concentraciones de gas del huevo de las tortugas marinas se establecen seg煤n la velocidad a la que el aire puede moverse a trav茅s de la arena y hacia el huevo. El ox铆geno se filtra a trav茅s de casi tres pies de arena, a trav茅s de los poros entre los granos de arena, luego entre los huevos en el embrague y, finalmente, en el huevo en el centro del embrague. La barrera principal es la velocidad de movimiento del aire entre los granos de arena. Esa capa de arena de tres pies funciona esencialmente como la c谩scara de huevo del pollo o el aire humano que pasa al pulm贸n. Sirve como v铆a respiratoria para el huevo de tortuga marina.

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