Existe la creencia popular de que todos los perros alcanzan la madurez sexual cuando tienen seis meses de edad, pero esto no es correcto. Dependiendo de la raza y el tamaño de su perro, su perro puede alcanzar la madurez sexual mucho más tarde.

La mayoría de los cachorros jóvenes mostrarán algún comportamiento sexual en el cuadro de parto. Esto es simplemente un comportamiento de juego y es bastante normal. Los cachorros se montarán unos a otros, sin importar el sexo. Este comportamiento puede continuar, de vez en cuando, a medida que los cachorros crecen. Es una forma de establecer una jerarquía dentro del paquete de cachorros.

Los cachorros machos no comienzan a producir esperma hasta que tienen alrededor de cinco o seis meses de edad. A esta edad se vuelven capaces de engendrar una litera. Técnicamente son “sexualmente maduros” pero no son maduros de ninguna otra manera.

Algunas hembras tienen su primera temporada alrededor de los seis o siete meses de edad. Esto es más probable que ocurra en juguetes y razas pequeñas. En general, cuanto más grande es el perro, más tiempo tarda la raza en madurar. Muchas perras de razas grandes pueden no tener su primera temporada hasta que tengan un año o más cerca de los 18-24 meses de edad.

Como puede adivinar, las hembras no tienen la madurez suficiente para tener cachorros cuando tienen seis meses. No tienen la madurez mental o emocional para criar sus propios cachorros aunque puedan producirlos físicamente. Una perra de seis meses con una camada de cachorros puede no ser una muy buena madre.

Casi todos los criadores recomiendan esperar hasta que los perros tengan más de dos años antes de reproducirse. Esto da tiempo para que los cuerpos de los perros maduren completamente y para que estén lo suficientemente maduros mental y emocionalmente para criar cachorros. También los hace lo suficientemente viejos para ser sometidos a rayos X para la displasia de cadera y codo y otros problemas de salud genéticos catalogados por la Fundación Ortopédica para Animales. Los perros deben tener dos años para poder presentar los resultados de la OFA. Tener una camada producida por dos padres que tienen buenos puntajes OFA ayuda a reducir los posibles problemas de salud en una camada.

Algunas personas abogan por la esterilización y la castración de todos los cachorros cuando tienen entre cuatro y seis meses para prevenir la reproducción. Sin embargo, los cachorros que están esterilizados o castrados a esta edad carecerán de estrógeno y testosterona en sus cuerpos, que son necesarios como hormonas de crecimiento. Si es posible, siempre es mejor esperar para esterilizar y neutralizar a su mascota hasta que su cachorro haya alcanzado su crecimiento completo y las placas de crecimiento se hayan cerrado. Esto suele ocurrir entre los 14 y 18 meses de edad. Esperar a esterilizar y castrar a esta edad reducirá las probabilidades de que su cachorro desarrolle displasia de cadera más adelante en la vida, así como algunos tipos de cáncer.

Su cachorro puede mostrar diversos comportamientos sexuales en su hogar, como montajes o marcas territoriales, pero estos comportamientos generalmente desaparecen después de la esterilización y la esterilización. Si mantienes a tu perro intacto, hay maneras de entrenar a tu perro para detener estos comportamientos.

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