Si ha entrado en el mundo del entrenamiento canino y ha echado un vistazo, aunque sea brevemente, probablemente se haya dado cuenta de que existe una gran controversia en torno a los diversos métodos de entrenamiento. Quizás uno de los más controvertidos de estos métodos sea el collar E, también conocido como collar de choque o collar remoto.

Este dispositivo caería en la categoría de métodos de entrenamiento aversivo / basados ​​en el castigo. Esencialmente, el perro aprende a ser obediente en un esfuerzo por evitar algo desagradable. Este método de entrenamiento se basa en correcciones para entrenar al perro: disminuye el número de comportamientos indeseables para lograr el resultado deseado. Alternativamente, los métodos basados ​​en el refuerzo se centran en enseñar al perro qué comportamientos se desean, aumentando el número de comportamientos deseados para lograr el resultado deseado.

Los collares electrónicos son una herramienta muy popular entre los entrenadores de perros en mi área, y aunque personalmente elijo no usarlos en mi práctica, estoy de acuerdo en que pueden ser efectivos cuando se enseñan comandos sin correa, como el retiro. He oído que, de hecho, la única forma de enseñar un retiro sólido sin correa es usar un collar remoto, sin embargo, los estudios han demostrado que los métodos basados ​​en refuerzos son igual de efectivos, y no representan ninguna amenaza para ellos. El bienestar del animal. A pesar de su efectividad en el entrenamiento sin correa, a distancia, los collares electrónicos no carecen de consecuencias. Yo diría que actualmente existe una grave falta de investigación sobre el uso de collares electrónicos para el entrenamiento de perros, aunque uno de los estudios principales que se ha realizado “encontró evidencia de comportamiento que el uso de collares electrónicos afectó negativamente el bienestar de algunos perros durante el entrenamiento, incluso cuando el entrenamiento fue conducido por entrenadores profesionales que usaron programas de entrenamiento confiables y benignos asesorados por defensores del collar electrónico (DEFRA AW1402) “.

Mi propósito aquí no es evitar a los entrenadores que usan collares electrónicos. Es realmente una decisión por parte del entrenador y del propietario basada en lo que se considera una práctica ética. No hay negro ni blanco, es una decisión subjetiva. Simplemente quiero mantener la conversación, ya que he recibido la afluencia de clientes a los que los entrenadores anteriores les han dicho que el E-collar era completamente seguro y sin riesgos para su perro. No hace falta decir que ese no era el caso y ahora esos propietarios están buscando ayuda de otra fuente para resolver los problemas causados ​​por el uso de collares remotos. Como adiestradores de perros y amantes de los perros, debemos ser honestos y abiertos al discutir qué perros son candidatos apropiados para el entrenamiento de collar electrónico y cuáles no.

Un perro apropiado es uno con un temperamento ya sólido y seguro que simplemente necesita trabajar en la obediencia sin correa, y puede ser un problema de comportamiento simple como perseguir. Lo más probable es que se deban hacer pocas correcciones para lograr estos objetivos, y es probable que el perro no sufra mucho, si es que lo hace, como resultado del método de entrenamiento. Vale la pena mencionar aquí que la eficiencia de la capacitación es un resultado directo de la competencia del capacitador. El entrenamiento con collares remotos, o CUALQUIER método aversivo, requiere precisión en el tiempo de la corrección, restricción en el uso de la fuerza y ​​mucha paciencia. No alentaría a los dueños de perros a usar métodos aversivos por su cuenta. Si va por esta ruta, busque la ayuda de un entrenador experimentado y con conocimientos.

Entonces, ¿qué perros son candidatos inadecuados? Cualquier perro que no caiga en la categoría anterior probablemente no sea un candidato apropiado para el entrenamiento remoto de collar. Los perros que tienen un temperamento inestable pueden empeorar fácilmente mediante el uso de entrenamiento aversivo. Los perros con problemas de miedo, ansiedad, reacción o agresión no deben ser tratados con un collar electrónico. Si se va a usar un collar electrónico, debe usarse estrictamente con el propósito de entrenamiento de obediencia (con un perro apropiado). Bajo ninguna circunstancia recomendaría probar la modificación de comportamiento con un collar remoto. Hay demasiado riesgo involucrado, y es probable que exacerbe el comportamiento existente.

Por ejemplo, uno de mis clientes actuales llevó a su perro reactivo a un entrenador de E-collar el año pasado, con la esperanza de corregir la extrema reactividad de su perro. El comportamiento reactivo fue, sin querer, aterrador para los transeúntes y parecía que el perro era realmente agresivo (no lo era). A pesar de la incomodidad del propietario por usar un dispositivo de este tipo, el entrenador anterior le aseguró que el collar electrónico era totalmente inofensivo y sería la solución que había estado buscando. Larga historia corta … no lo fue. La reacción empeoró y el perro terminó mordiendo.

Cuando usamos aversivos para modificar el comportamiento, esencialmente combinamos un estímulo ya desencadenante con una sensación física, una sensación que muchos perros encuentran desagradable. ¿Sabe el perro de dónde viene esa sensación? No. Pero lo que sí sabe, como un animal que enseña a través de la asociación, es que ocurrió al mismo tiempo que el gatillo. La sensación física y el gatillo ahora están vinculados. Esto a menudo hace que el miedo, la ansiedad, la agresión, etc. aumente realmente, en lugar de desaparecer. Realmente deseo que esto haya sido un incidente aislado, sin embargo, he tomado muchos casos como este.

Si está considerando utilizar el entrenamiento con collar electrónico para su perro, tómese el tiempo de considerar primero si su perro es un candidato elegible para este método. Si es así, lo mejor es buscar un entrenador experimentado que pueda guiarlo a través del proceso y ayudarlo a lograr los mejores resultados posibles. Si la idea de utilizar collares electrónicos para entrenamiento no es atractiva para usted, entonces tenga la seguridad de que tiene muchas otras opciones de entrenamiento en el campo de los métodos basados ​​en el refuerzo.

Referencias: DEFRA AW1402

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