La mayor√≠a de los lagartos del desierto son territoriales, lo que significa que proteger√°n parte de su rango de hogar de otros de la misma especie. La investigaci√≥n en el desierto de Mojave en California ha documentado que los grandes chuckawallas masculinos defender√°n activamente grandes afloramientos rocosos de otros chuckawallas masculinos, pero permitir√°n que varias hembras e incluso machos juveniles habiten en su √°rea. Aunque com√ļnmente se piensa que es un comportamiento masculino, las mujeres tambi√©n pueden ser territoriales.

Los lagartos del desierto exhiben una variedad de comportamientos para desalentar a otros hombres de entrar sin autorizaci√≥n. La inclinaci√≥n de la cabeza, acompa√Īada de un aplanamiento del cuerpo para dar la ilusi√≥n de un tama√Īo m√°s grande, se observa en muchas especies. Si el hombre visitante no abandona el √°rea, como lo har√° la mayor√≠a, se producir√° una pelea. El macho residente suele ser el ganador y el intruso se va r√°pidamente.

En cautiverio, los lagartos se ven obligados a vivir en un √°rea confinada que suele ser mucho m√°s peque√Īa que el territorio que ocupan en la naturaleza. Si hay m√°s de un macho presente, los animales a menudo luchar√°n hasta que un individuo establezca el dominio y luego el comportamiento agresivo disminuir√°. En efecto, se declara una tregua inc√≥moda porque el animal sumiso no puede huir del √°rea como lo har√≠a en la naturaleza.

Aunque esta tregua puede aparecer como una relaci√≥n armoniosa para nosotros, puede ser extremadamente estresante para el lagarto sumiso. Una relaci√≥n jer√°rquica no es natural para la mayor√≠a de los lagartos, ya que la mayor√≠a de las veces se separar√°n en la naturaleza con cada defensa de su propio territorio. El animal sumiso a menudo sufrir√° estr√©s que se manifiesta por un aumento en el tama√Īo de las gl√°ndulas suprarrenales, una disminuci√≥n en la eficiencia del sistema inmunol√≥gico, disminuci√≥n del crecimiento y mayor mortalidad. Investigadores del zool√≥gico de San Diego encontraron que las iguanas macho j√≥venes exhiben tasas de crecimiento disminuidas si est√°n en la misma habitaci√≥n con una iguana macho grande. Detectan a los otros machos por la vista y el olfato.

El mejor enfoque para tratar con los lagartos del desierto es mantener a los machos separados unos de otros. El cautiverio en sí es estresante y la presencia de machos agresivos puede aumentar el estrés y disminuir la salud de sus lagartos. Si los animales deben mantenerse juntos por períodos cortos, provea escondites y pilas de rocas que les permitan evitar verse entre ellos si así lo desean.

Una vez m√°s, el mejor enfoque es mantener a los machos separados. Adem√°s, las hembras a menudo mostrar√°n un comportamiento agresivo hacia otras hembras si est√°n gravitas. Las lagartijas hembras de cola espinosa son muy agresivas con los machos y las hembras y pueden infligir lesiones graves a sus compa√Īeros de jaula. Separe las lagartijas gr√°vidas si se muestran signos de agresi√≥n.

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