La edad de una hembra bovina afecta su fertilidad de varias maneras: genéticamente, ambientalmente, nutricional e incluso fisiológicamente. A los efectos de este artículo, una “vaca” no va a ser utilizado coloquialmente porque deseo de evitar la confusión entre lo que el término general de vaca es y el verdadero significado de “vaca”. Como tal, sugiero que hagas lo mejor para ignorar el coloquailismo en el título de este artículo. Por definición, una vaca es específicamente una hembra bovina madura que ha dado a luz y / o criado al menos uno o dos terneros. Una novilla , sin embargo, es una hembra inmadura que nunca ha dado a luz a un ternero. Este artículo discutirá principalmente la edad en que las novillas muestran por primera vez signos de “calor” o estro y luego están listas para reproducirse. Sin embargo, también se discutirá la fertilidad y el área de reproducción de una vaca madura, tanto de carne y leche y lo que afecta a la fertilidad y la longevidad de vaca en la manada de vacas ..

Una novilla generalmente debe estar lista para reproducirse alrededor de los 15 meses de edad. Tenga en cuenta que lo dije en general porque incluso esta edad varía según la raza / genética, el nivel nutricional, la condición corporal y los factores de manejo. Mayoría del tiempo, aunque una novilla está lista para reproducirse en función del peso, no de la edad. Por lo tanto, una novilla debe tener al menos el 60% de su peso corporal maduro o del peso promedio de los pastores de vacas maduras cuando esté listo para la raza. La mejor explicación para esto se debe al tamaño de la novilla y la conformación física. Incluso a los 15 meses de edad, una novilla puede ser demasiado pequeña para estar lista para ser criada, sin mencionar que su tamaño pélvico o su conformación general es adecuada para que ella incluso dé a luz a un ternero. Dichas deficiencias conformacionales pueden llegar a ser un problema cuando llegue el momento de que ella dé a luz; pueden surgir problemas de distocia o parto y lo más probable es que el producto tenga que ayudarlo ya sea para sacar el becerro o hacer que el veterinario salga a realizar una cesárea para que pueda sacar el becerro lo más rápido posible.

Sin embargo, es irónico observar que algunas novillas pueden criarse con un peso más liviano y una edad más temprana de lo que sugieren las pautas anteriores. He escuchado varias historias de que tal cosa está sucediendo, y varias de esas anécdotas mencionan que la productora ni siquiera sabía que cierta novilla estaba embarazada hasta que hubo un becerro en el suelo y ella estaba amamantando a ese becerro. La vaca puede haber sido destetado y que ya ha criado, ya sea por uno de los terneros en la manada con ella, o la de la manada toros de sí mismos. Esto me sorprende poco considerando la cantidad de fertilidad del ganado que ha aumentado a lo largo de los años, desde mediados del siglo XIX hasta nuestros días. Durante ese período de tiempo, se consideraba que un novillo era apto para ser carnicero cuando tenía entre tres y cuatro años de edad. Una novilla estaba lista para reproducirse a esa edad también. Avancemos un par de cientos de años y las novillas han decretado en la edad en que alcanzan considerablemente la madurez sexual.

Con un mayor enfoque en los factores de producción importantes, como la fertilidad de las vacas para reducir los costos generales, estoy encontrando más historias sobre las novillas que alcanzan la pubertad y estoy preparada para ser criada mucho antes y con menos peso que lo que se espera de ellas. Curiosamente, algunos productores han aprovechado esto para reducir los costos de alimentación. Desde el momento en que una novilla es destetada, alrededor de los 6 meses de edad, se necesitan aproximadamente de 9 a 10 meses de alimentación antes de que un grupo de novillas se consideren listas para ser impregnadas a través del servicio natural o la inseminación artificial. Desde más vaquillas pueden estar listos para reproducirse tan pronto como 9 a 12 meses de edad, esto puede reducir el período de alimentación de estas vaquillas de reemplazo en un tercio a la mitad, incluso. En otras palabras, en lugar de tener un período de alimentación de 10 meses, puede terminar teniendo solo un período de 3 a 6 meses. Sin embargo, debo advertirle que no haga esto si tiene una manada que no es muy fértil o de Brahma / Zebu.

La mayoría de las novillas de Brahman o Zebu que se reproducen estarán, en promedio, listas para reproducirse en alrededor de 20 a 24 meses. Los de cría compuesto, como Brangus o Beefmaster que son cruz Europea-Brahman, a menudo se pueden criar un poco antes, como alrededor de los 18 meses de edad. Algunas novillas Brahman pueden ser muy buenas para poder ser criadas a esta edad también, dependiendo de su genética. Desgraciadamente, una manada que no sea de Brahman o de ningún tipo de raza Bos indicus puede tener novillas que no puedan ser criadas a esta edad, lo que debería ser una preocupación importante porque es un signo de disminución de la fertilidad en su pastor. (Otra señal es que las vacas no pueden volver al ciclo de estro normal después de dar a luz a un ternero).

Varias razas tienen diferentes tasas de fertilidad y que otras. Por ejemplo, las novillas de Jersey pueden estar listas para ser criadas a una edad más temprana que las novillas Charolais o Limousin. novillas Gelbvieh se pueden ver en alcanzar la madurez sexual más temprano y, como resultado, podrían estar listas para reproducirse antes que cualquiera de las últimas razas Simmental o puede ser. Pueden ser diferentes novillas cruzadas Simmental o de sangre plena, ya que posiblemente hubieran podido alcanzar la edad reproductiva casi al mismo tiempo que Gelbvieh o incluso las hembras Angus de raza pura. Sin embargo, tenga en cuenta que en realidad hay más variación dentro de una raza que entre razas. Compare dos manadas de Angus dentro del mismo lugar entre sí: una manada puede tener novillas que tienen una edad reproductiva más baja que la otra. La genética y los criterios de gestión tendrán un papel importante que jugar aquí, porque lo que selecciona un productor en su rebaño no siempre es lo mismo que un productor diferente selecciona en sus cabezas.

La edad óptima de reproducción para una vaca

Las vacas son capaces de ser productivas a lo largo de sus vidas, desde el momento en que ya no se las considera novillas hasta la muerte. Esto significa que ya están en edad reproductiva para producir un ternero. La pregunta ahora es su nivel de fertilidad. En realidad, la fertilidad de una vaca se ve más directamente afectada por la cantidad de grasa que transporta sobre su cuerpo que por la genética y se clasifica mediante un proceso denominado puntuación de condición corporal . La heredabilidad de la fertilidad es muy baja hasta el punto en que algunos productores pueden considerarla menos significativa en comparación con otros ejercicios más hereditarios, como el peso corporal y la capacidad muscular. La calificación de la condición corporal es clave para determinar si una vaca, así como una novilla, es demasiado gorda o demasiado delgada. Las vacas y las novillas que son demasiado gordas o demasiado delgadas tienen una fertilidad más baja que las que tienen condiciones normales. Una vaca de cualquiera de estos dos extremos tardará más en volver al ciclo de estro normal después de que haya dado a luz que si estuviera en un estado normal. Para cuando finaliza la temporada de reproducción, es posible que todavía esté abierta (no embarazada) o criada más tarde de lo que se considera deseable para un pastor.

La calificación del estado del cuerpo en novillas es igual de importante. Una novilla que es demasiado delgada no tiene suficiente masa muscular o energía para sostener un ternero durante la gestación; ella puede tener problemas de parto debido a la gran cantidad de energía que se necesita para expulsar a un ternero por primera vez. Si un productor aumenta repentinamente la ingesta de calidad de un grupo de novillas delgadas durante el tercer trimestre, es posible que se produzcan problemas en el parto porque toda esa alimentación de buena calidad se coloca en el feto tardío, no en las novillas. Las novillas delgadas y las vacas también pueden no producir tanta leche como se necesita para alimentar a un ternero. Esto puede ser diferente en las novillas lecheras porque se seleccionan para una mayor producción de leche que sus contrapartes de carne. En el otro extremo, una vaquilla que es demasiado grasa también tendrá problemas de parto debido a los depósitos de grasa en el canal del parto pueden frenar el progreso de la pantorrilla, ya que es empujado a través. Una novilla grasa puede experimentar una producción reducida de leche debido a que los depósitos de grasa en la ubre reducirán la cantidad de leche que se produce. Este es a menudo un problema con las novillas que se alimentan para verse redondeadas y gordas para el espectáculo.

Para una buena fertilidad en su hato, controle los niveles de nutrición en su novilla de reemplazo y hato de vacas para que sus hembras obtengan la nutrición que necesitan para mantener un peso saludable y una condición corporal saludable para poder asentarse rápidamente. Esto debe llevarse a cabo durante el tiempo en que están llevando un ternero y hasta el momento en que están lactando. Las novillas deben ser más preocupantes que las vacas debido al hecho de que todavía están creciendo y desarrollándose en vacas maduras.

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