El ganado de corral es un ganado que puede vagar por alimentos en un área grande sin verse impedido por multas o reducido a un espacio cerrado. Esta definición es en parte cierta, ya que el ganado todavía está limitado a un área cercada (llamada pasto ), y esta área no siempre es grande, especialmente si una pregunta como “¿cuánto espacio necesita una manada pequeña?” debería existir!

Debido a que solo había elegido este título de una lista de sugerencias de títulos y antes no podía corregir la palabra, primero debo explicar cómo el “campo libre” no debería aplicarse al ganado, excepto a las vacas lecheras. En la mayoría de las operaciones pecuarias, el área de distribución libre solo se aplica a las aves de corral o cerdos, no al ganado. El ganado de distribución libre es un nombre inapropiado porque la mayoría de las veces el ganado ya se envía a pasto para vagar solo por comida sin muchas cercas para evitar que hagan lo que naturalmente hacen mejor. Esto es especialmente cierto en la mayoría de las operaciones de carne (excepto en los lotes de alimentación), y es una ocurrencia común en todas las operaciones de cría de vacas y crías. Tampoco debería ser una sorpresa que todos los pequeños productores también “mantengan en libertad” su ganado de manera regular, incluso sin que se den cuenta. Además, ¿quién quiere confinar a una pequeña manada de ganado y tiene que trabajar para que les sigan alimentando todo el tiempo cuando pueden estar en una pequeña superficie haciendo un poco de pastoreo?

Esto me lleva a la capacidad de responder la pregunta en este título: “¿Cuánto espacio necesita una pequeña manada de ganado?” Ahora asumo que esto es para el espacio de pastoreo, ya que se aplica al aspecto del “rango libre”, pero a veces nunca se sabe.

Lo que me gustaría saber primero son muchas cosas diferentes, como las siguientes:

  • ¿Qué tan “pequeña” es esta pequeña manada? ¿Consiste en sólo dos animales, o 10?
  • ¿De qué tamaño son los bovinos? ¿Son terneros jóvenes o vacas grandes y maduras?
  • ¿Cuál es tu ubicación? Por ejemplo, ¿estás en los ricos pastizales de Carolina del Sur o en los más áridos pastizales áridos del oeste de Texas? O, ¿estás mucho más al norte, como en el centro de Alberta o Saskatchewan?
  • ¿Cómo es la vegetación? Exuberante o escaso? ¿Buena calidad, mala calidad, pastizales nativos, pastizales domesticados? ¿Están las gramíneas en su etapa vegetativa o en su madurez?
  • ¿Cuánta anticipación obtienes por año o por mes?
  • ¿Cuál es la calidad de su suelo y qué tipo de suelo tiene? ¿Es marga, arena, arcilla o una mezcla de cualquiera de estos tres? ¿Es alcalino, ácido, salino, etc?
  • ¿Qué tipo de prácticas de manejo de pastoreo quieres implementar? ¿Está planeando un pastoreo intensivo de su ganado, o dejar que se desplace libremente por toda el área de pasto? ¿Quieres mejorar tu suelo y aumentar la materia orgánica, o simplemente quieres tener algunas vacas cerca?

He notado varios artículos en este sitio donde algunos autores de ganado “expertos” recomiendan a sus lectores que tengan un promedio de una a una y media acres por vaca. A decir verdad, no estoy de acuerdo con esos números. La razón es que hay demasiadas variables en juego como para considerar la posibilidad de llamar de 1 a 1.5 acres / vaca, incluso cerca del promedio. Verá, puedo ver que esos números son adecuados para las áreas donde la hierba es abundante, el pastoreo es frecuente y no ven nieve ni nieve en ninguna época del año. Incluso puedo ver que estos números se superan en operaciones donde el pastoreo rotativo se está gestionando con gran éxito. Pero cuando se trata de otras áreas donde el pastoreo rotativo es imposible de hacer o simplemente no hay suficiente anticipación para cultivar tanta hierba como a un productor le gustaría tener tantos acres asignados para los animales, es totalmente irracional e innegablemente ridículo tomar esos números como hecho.

La otra gran preocupación que tengo con esos números es el tamaño de la vaca. Cuestiono seriamente la validación de esa tasa de población “promedio” cuando se trata del tamaño de la vaca en cuestión. ¿Es esa tasa promedio de almacenamiento para las vacas en miniatura de 500 lb, o son aplicables para vacas lecheras / lecheras mucho más grandes de 1600 lb? De alguna manera creo que es ambas cosas y ninguna. Usted ve, la tasa de ingesta o la cantidad de pasto que es de dieciocho por vaca por día está drásticamente influenciada por el peso corporal del bovino. Una vaca grande comerá mucho más que una vaca pequeña. ¿No me creas? Tome el requisito de mantenimiento del 2,5% del peso corporal de un bovino en ración de materia seca por día, luego multiplíquelo por diferentes pesos corporales de vacas diferentes. Por ejemplo, una gran vaca Simmental pesará alrededor de 1600 libras. Eso significa que se espera que ella consuma 40 libras de ración de materia seca por día, sin importar si es pasto o heno. Ahora toma una vaca miniatura de 500 libras; Ella consumirá 12.5 libras de ración de materia seca por día. Tenga en cuenta que esos son sólo los requisitos de mantenimiento. Los valores alimentados de manera diferente dependen en gran medida del contenido de humedad del forraje, los requisitos fisiológicos de la vaca (si está lactando, al final del embarazo, en la gestación temprana, etc.), las condiciones ambientales (clima cálido o frío) y la calidad de los piensos. Por lo tanto, en lo que se refiere a la tasa de almacenamiento, no hay un valor exacto ni siquiera un valor promedio para darles en este artículo.

Por lo tanto, lo mejor que puede hacer para determinar cuánta área de pastoreo se necesita para su rebaño pequeño es responder todas las preguntas anteriores y visitar la oficina de extensión de su condado local para obtener información sobre las tasas de almacenamiento local para su área. Una vez que tenga esa información, puede optar por almacenar la cantidad de animales que desee. Solo tenga cuidado de no sobrepasar las existencias o acumular demasiados, ya que sobregrasa su pasado demasiado rápido. ¡El exceso de existencias puede significar cualquier cosa, desde ser óptimo para propósitos de pastoreo intensivo hasta convertir su pasado en un feedlot!

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