Los geckos son cada vez más populares como mascotas exóticas. Estos reptiles son lagartos, y no hay escasez de ellos. Hay casi 1.500 especies en todo el mundo. Los más populares para mascotas son el Crested Gecko y el Leopard Gecko, y otros son cada vez más conocidos y más acreditados también.

La mayor√≠a de estas lagartijas no se vuelven muy grandes, pero hay una gran divergencia en sus tama√Īos. El geco m√°s peque√Īo de poco menos de una pulgada es el Jaragua Sphaero. Tambi√©n es el reptil m√°s peque√Īo del mundo. El m√°s grande que se haya encontrado est√° extinto ahora. Era el Gecko gigante de Nueva Zelanda de Delcourt, y ten√≠a un poco m√°s de 23 pulgadas de largo.

Los geckos m√°s grandes que todav√≠a existen en la actualidad son el Gecko Gigante de Nueva Caledonia a 14 pulgadas y el Gecko de Tokay con hasta 15 pulgadas. El Gecko Gigante de Nueva Caledonia es una criatura de aspecto extra√Īo. Parece que compr√≥ un traje barato que es demasiado grande para su cuerpo porque la piel parece estar suelta. El Tokay tiene un bocado en el que no desea participar: no lo dejar√° pasar por varios minutos, y tal vez incluso por una hora o m√°s.

Estas magníficas criaturas son bastante vocales. Ellos ladran, chirrían, chasquean y silban, dependiendo de lo que estén tratando de transmitir. Algunos de los sonidos son para defensa, y otros son comportamientos sociales. Hacen saber a los demás cuando están emocionados.

Se podr√≠a pensar que los geckos tienen ventosas en sus pies porque pueden subir por las paredes y los lados de los acuarios de vidrio. Pero no hay ventosas. En cambio, tienen pelos microsc√≥picos en las almohadillas de sus pies que pueden caber en las aberturas m√°s peque√Īas, incluso aquellas que un humano no puede ver. Sus dedos se doblan en la direcci√≥n opuesta a un dedo humano. La excepci√≥n a las almohadillas es el Leopard Gecko, que tiene garras en su lugar. Esto hace que sea m√°s f√°cil trepar a los lados de los √°rboles.

El Gecko Leopardo, por cierto, recibe su nombre porque, de hecho, tiene colorantes y marcas como un leopardo. Son animales adorables. El sexo de sus reci√©n nacidos est√° determinado por la temperatura a la que se produce la incubaci√≥n. Si es alrededor de 80, la cr√≠a probablemente sea una hembra. A los 90 a√Īos, probablemente ser√° un hombre. Una temperatura en el medio puede proporcionar cualquier resultado.

Al igual que muchos lagartos, los geckos pueden dejar caer sus colas como un mecanismo de defensa. Eso es ampliamente conocido, pero lo que no se sabe es que Crested Gecko no puede hacer crecer su cola hacia atrás. Para los demás, las colas que regeneran no tienen el mismo aspecto que las que perdieron. Tendrá colores y marcas más opacos, y será más corto y más grueso. Incluso puede ser malformado. Un dato más interesante aquí: almacenan grasa en sus colas para superar los tiempos difíciles. Contiene grasas, y también nutrición, por lo que no es solo una fuente de energía.

Quizás el más interesante de estos lagartos es el Gecko Volador de Kuhl que se encuentra en Asia. Está construido para deslizarse por el aire y parecer como si estuviera volando. Es capaz de hacer esto porque tiene solapas en ambos lados del cuerpo, así como patas palmeadas y cola ancha y plana. Saltará de los árboles y se deslizará hasta el suelo.

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