Como hija de un oficial forestal, ten铆a muchos privilegios. Para empezar, ten铆a un zool贸gico. S铆, literalmente ten铆a un zool贸gico como mi patio de recreo!

Mi padre sol铆a ser director de zool贸gico en el parque zool贸gico Padmaja Naidu Himayalan. Am茅 ese lugar con todo mi coraz贸n. Podr铆a tener una ilusi贸n de la infancia, pero creo que ten铆amos la mejor casa en Darjeeling. Desde las ventanas francesas en la habitaci贸n de mis padres, pudimos ver toda la gama de Kunchenjunga. Desde mi habitaci贸n, que compart铆amos mi hermana y yo, pod铆amos ver el jard铆n con sus camas de brillantes amapolas rojas en la primavera y el verano por un lado y una jungla, que probablemente solo ten铆a chacales, por el otro. Aunque sab铆a desde el principio que tendr铆a que abandonar este lugar m谩gico, mi propia Narnia, alg煤n d铆a no me imped铆a ser amigo de los diversos animales que viv铆an all铆. Y por supuesto, yo ten铆a mis favoritos tambi茅n.

El campamento zool贸gico era mi fortaleza. Lo examin茅 todos los d铆as y me detuve para admirar la belleza del ambiente limpio y verde que cobr贸 vida con el canto de las aves ex贸ticas y el rugido de los tigres siberianos. Todos los d铆as, los cuidadores del zool贸gico y los guardias me contaban historias y sucesos que ocurr铆an en el zool贸gico. Conf铆a en m铆, se sent铆a exactamente como estar en el cuento de hadas de Narnia. S贸lo estos animales no hablaban ingl茅s.

Mi an茅cdota favorita fue una donde el leopardo rompi贸 el paraguas de un visitante. Algunos turistas se emocionaron despu茅s de ver el leopardo. Pero pronto se sintieron decepcionados cuando no actuar铆a de la forma en que supuestamente lo har铆a un carn铆voro. Supongo que esperaban que estuviera creciendo e inflando el miedo a los transe煤ntes. As铆 que lo empujaron con un paraguas hasta que el leopardo se enoj贸, lo agarr贸 y lo rompi贸. Despu茅s de ese incidente, Aquiles (mal pronunciado como Ac-chilis por el guardi谩n del zool贸gico) se convirti贸 en mi leopardo favorito.

Tambi茅n disfrut茅 jugando con el mullido leopardo de las nieves. Cada vez que estaba cerca de su jaula, 茅l sol铆a reflejar mis movimientos. Si yo corr铆a, 茅l corr铆a. Si yo caminaba, 茅l caminaba. A veces, sol铆a esconderme y mirarme por el rabillo del ojo y luego sorprenderme saltando repentinamente de su escondite. A veces, bajo supervisi贸n, incluso acariciaba la parte posterior de su oreja peluda. Podr铆a decir que realmente lo disfrut贸 con sus ronroneos guturales.

Sol铆a 鈥嬧媋mar c贸mo hab铆a encontrado escondites secretos en el zool贸gico. En todas las vacaciones, si no estuvi茅ramos en una escapada familiar, caminaba hasta el recinto de los Tigres siberianos, que estaba en el extremo m谩s alejado del zool贸gico. Y aunque no eran muy amables, disfrutaba mir谩ndolos. Tambi茅n estaba muy celosa por el hecho de que ten铆an una cueva bonita donde pod铆an dormir una siesta.

No me gustaron demasiado las familias de venados y las cabras montesas porque pasan todo el tiempo comiendo. Sin embargo, hice un amigo. Una peque帽a cabra de monta帽a llamada Pooja Bhatt. Le di a la cabra este nombre ya que ten铆a una peque帽a franja linda que fue sacrificada por la actriz popular. Sin embargo, no estoy seguro si la cabra era incluso una hembra. Pero me encantaba alimentarlo con hierba y definitivamente ten铆a un gran apetito.

Como dije, hab铆a muchas ventajas de ser la hija de un director de un zool贸gico. Uno de ellos era poder jugar con y cuidar a los cachorros guapos e indefensos que se convierten en criaturas majestuosas pero temerosas.

Los cachorros de tigre y leopardo eran extremadamente lindos. Si eliminaste un mu帽eco de peluche justo al lado de ellos, no podr铆as distinguirlos hasta que el verdadero se moviera. Es curioso c贸mo todos est谩n tan asustados de estos carn铆voros. Cada vez que nace un cachorro, esperamos con entusiasmo que crezca y juegue con nosotros. Lamentablemente, los cachorros abandonados por sus madres no lo hicieron muy bien a pesar de todo el calor y la nutrici贸n que intentamos proporcionar para simular el cuidado que habr铆a recibido de su madre. Fue desgarrador verlos morir. Cuando miraste a los cachorros asustados y temblando con su inocencia de ojos abiertos, olvidaste que cuando crezcan, podr铆an matarte con un movimiento casual de su pata en la cara.

Pero si tuviera que elegir un favorito, entonces ser铆an los cachorros de oso, Sunny y Mani. No recuerdo c贸mo terminaron qued谩ndose en la sala de guardia fuera de la casa cuando fueron llevados al zool贸gico por primera vez, pero s铆 los recuerdo mordiendo la parte inferior de la puerta de madera con sus dientes moderadamente afilados.

No dir铆a que ten铆amos el mejor jard铆n, pero s铆 que ten铆amos algunas amapolas, petunias y fucsias de buen aspecto, entre otras. Sin embargo, este adorable y destructivo par de cachorros apenas tard贸 media hora en arruinar el arduo trabajo de nuestros jardineros. Pero, 驴c贸mo podr铆amos estar enojados? Estos cachorros dignos de abrazar nunca nos permiten enojarnos con ellos por ser tan animados y divertidos.

Mis recuerdos sobre mi estancia en PNHZP se han desvanecido un poco con los a帽os. Pero lo que a煤n recuerdo y nunca olvidar茅 es que solo ten铆a amigos y no enemigos. Tuve un buen d铆a todos los d铆as. Hace poco estuve en Darjeeling y decid铆 visitar el zool贸gico. El lugar se ve mucho mejor ahora. Pero lamentablemente, ya no es mi Narnia. Vi a Sunny de nuevo. 脡l es viejo ahora y por supuesto, no me recordaba. Pero eso no importa porque tengo los mejores recuerdos de 茅l y siempre se quedar谩n conmigo.

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