Como hija de un oficial forestal, tenía muchos privilegios. Para empezar, tenía un zoológico. Sí, literalmente tenía un zoológico como mi patio de recreo!

Mi padre sol√≠a ser director de zool√≥gico en el parque zool√≥gico Padmaja Naidu Himayalan. Am√© ese lugar con todo mi coraz√≥n. Podr√≠a tener una ilusi√≥n de la infancia, pero creo que ten√≠amos la mejor casa en Darjeeling. Desde las ventanas francesas en la habitaci√≥n de mis padres, pudimos ver toda la gama de Kunchenjunga. Desde mi habitaci√≥n, que compart√≠amos mi hermana y yo, pod√≠amos ver el jard√≠n con sus camas de brillantes amapolas rojas en la primavera y el verano por un lado y una jungla, que probablemente solo ten√≠a chacales, por el otro. Aunque sab√≠a desde el principio que tendr√≠a que abandonar este lugar m√°gico, mi propia Narnia, alg√ļn d√≠a no me imped√≠a ser amigo de los diversos animales que viv√≠an all√≠. Y por supuesto, yo ten√≠a mis favoritos tambi√©n.

El campamento zoológico era mi fortaleza. Lo examiné todos los días y me detuve para admirar la belleza del ambiente limpio y verde que cobró vida con el canto de las aves exóticas y el rugido de los tigres siberianos. Todos los días, los cuidadores del zoológico y los guardias me contaban historias y sucesos que ocurrían en el zoológico. Confía en mí, se sentía exactamente como estar en el cuento de hadas de Narnia. Sólo estos animales no hablaban inglés.

Mi an√©cdota favorita fue una donde el leopardo rompi√≥ el paraguas de un visitante. Algunos turistas se emocionaron despu√©s de ver el leopardo. Pero pronto se sintieron decepcionados cuando no actuar√≠a de la forma en que supuestamente lo har√≠a un carn√≠voro. Supongo que esperaban que estuviera creciendo e inflando el miedo a los transe√ļntes. As√≠ que lo empujaron con un paraguas hasta que el leopardo se enoj√≥, lo agarr√≥ y lo rompi√≥. Despu√©s de ese incidente, Aquiles (mal pronunciado como Ac-chilis por el guardi√°n del zool√≥gico) se convirti√≥ en mi leopardo favorito.

También disfruté jugando con el mullido leopardo de las nieves. Cada vez que estaba cerca de su jaula, él solía reflejar mis movimientos. Si yo corría, él corría. Si yo caminaba, él caminaba. A veces, solía esconderme y mirarme por el rabillo del ojo y luego sorprenderme saltando repentinamente de su escondite. A veces, bajo supervisión, incluso acariciaba la parte posterior de su oreja peluda. Podría decir que realmente lo disfrutó con sus ronroneos guturales.

Sol√≠a ‚Äč‚Äčamar c√≥mo hab√≠a encontrado escondites secretos en el zool√≥gico. En todas las vacaciones, si no estuvi√©ramos en una escapada familiar, caminaba hasta el recinto de los Tigres siberianos, que estaba en el extremo m√°s alejado del zool√≥gico. Y aunque no eran muy amables, disfrutaba mir√°ndolos. Tambi√©n estaba muy celosa por el hecho de que ten√≠an una cueva bonita donde pod√≠an dormir una siesta.

No me gustaron demasiado las familias de venados y las cabras montesas porque pasan todo el tiempo comiendo. Sin embargo, hice un amigo. Una peque√Īa cabra de monta√Īa llamada Pooja Bhatt. Le di a la cabra este nombre ya que ten√≠a una peque√Īa franja linda que fue sacrificada por la actriz popular. Sin embargo, no estoy seguro si la cabra era incluso una hembra. Pero me encantaba alimentarlo con hierba y definitivamente ten√≠a un gran apetito.

Como dije, había muchas ventajas de ser la hija de un director de un zoológico. Uno de ellos era poder jugar con y cuidar a los cachorros guapos e indefensos que se convierten en criaturas majestuosas pero temerosas.

Los cachorros de tigre y leopardo eran extremadamente lindos. Si eliminaste un mu√Īeco de peluche justo al lado de ellos, no podr√≠as distinguirlos hasta que el verdadero se moviera. Es curioso c√≥mo todos est√°n tan asustados de estos carn√≠voros. Cada vez que nace un cachorro, esperamos con entusiasmo que crezca y juegue con nosotros. Lamentablemente, los cachorros abandonados por sus madres no lo hicieron muy bien a pesar de todo el calor y la nutrici√≥n que intentamos proporcionar para simular el cuidado que habr√≠a recibido de su madre. Fue desgarrador verlos morir. Cuando miraste a los cachorros asustados y temblando con su inocencia de ojos abiertos, olvidaste que cuando crezcan, podr√≠an matarte con un movimiento casual de su pata en la cara.

Pero si tuviera que elegir un favorito, entonces serían los cachorros de oso, Sunny y Mani. No recuerdo cómo terminaron quedándose en la sala de guardia fuera de la casa cuando fueron llevados al zoológico por primera vez, pero sí los recuerdo mordiendo la parte inferior de la puerta de madera con sus dientes moderadamente afilados.

No dir√≠a que ten√≠amos el mejor jard√≠n, pero s√≠ que ten√≠amos algunas amapolas, petunias y fucsias de buen aspecto, entre otras. Sin embargo, este adorable y destructivo par de cachorros apenas tard√≥ media hora en arruinar el arduo trabajo de nuestros jardineros. Pero, ¬Ņc√≥mo podr√≠amos estar enojados? Estos cachorros dignos de abrazar nunca nos permiten enojarnos con ellos por ser tan animados y divertidos.

Mis recuerdos sobre mi estancia en PNHZP se han desvanecido un poco con los a√Īos. Pero lo que a√ļn recuerdo y nunca olvidar√© es que solo ten√≠a amigos y no enemigos. Tuve un buen d√≠a todos los d√≠as. Hace poco estuve en Darjeeling y decid√≠ visitar el zool√≥gico. El lugar se ve mucho mejor ahora. Pero lamentablemente, ya no es mi Narnia. Vi a Sunny de nuevo. √Čl es viejo ahora y por supuesto, no me recordaba. Pero eso no importa porque tengo los mejores recuerdos de √©l y siempre se quedar√°n conmigo.

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