Las larvas de mariquita, tambi√©n conocidas como mariquitas beb√©, o Coccinellidae, que significa peque√Īa esfera roja en ingl√©s, describen perfectamente a estas peque√Īas criaturas. Sin embargo, las personas las conocen m√°s com√ļnmente como mariquitas, escarabajos o mariquitas. Durante siglos, las mariquitas han sido una ayuda extremadamente √ļtil para los agricultores, que han tenido problemas para combatir a otros insectos que estaban destruyendo sus cultivos. Peque√Īos grupos de mariquitas son liberadas en el jard√≠n para ayudar a controlar las plagas.

Una mariquita pasará por las mismas etapas que lo que se vería en el ciclo de vida de una mariposa. La etapa de larva es la segunda etapa del ciclo, y es la primera etapa después de que se hayan incubado. Los huevos de mariquita se ponen en la parte inferior de las hojas. Están hábilmente protegidos y, por lo general, no son detectados por depredadores razonables, como las moscas. Al estar en la parte inferior de las hojas, los huevos suelen estar protegidos del clima, lo que podría alejarlos.

Una vez que los huevos eclosionan, emerge lo que se conoce como larvas. Inmediatamente estar√°n en la b√ļsqueda de alimentos y all√≠, antes de que la madre elija una hoja apropiada cerca de la presa. En esta etapa, comer√°n peque√Īos insectos como √°caros y necesitar√°n comer mucho para crecer de manera efectiva. Las larvas, una vez que nacen, tendr√°n la apariencia de caimanes diminutos, pero en pocos d√≠as habr√°n crecido lo suficiente como para que puedan desprenderse de su piel y seguir√°n haci√©ndolo mientras crecen. La piel que dejan atr√°s se puede encontrar en las hojas si observa detenidamente.

Las larvas de mariquita tienden a ser negras con marcas amarillas o anaranjadas en sus lados o en la espalda. Es plano y de forma larga, y si se observa con suficiente atención, tiene una línea negra en su parte posterior, que se asemeja a su columna vertebral. Estas larvas de mariquita son enormemente beneficiosas para cualquier jardinero o agricultor, ya que comen plagas como los ácaros que destruyen los cultivos, las plantas y las flores.

Esta etapa tender√° a durar aproximadamente 21 d√≠as y crecer√° a alrededor de un cuarto de pulgada de tama√Īo antes de pasar a la siguiente etapa para convertirse en una mariquita completamente desarrollada. La mayor√≠a de las mariquitas entrar√°n en hibernaci√≥n durante los meses de invierno y all√≠ antes se pueden ver m√°s desde la primavera, cuando las plantas y las flores comienzan a florecer, lo que les da m√°s comida para encontrar.

Adem√°s, tienden a ser atra√≠dos por el polen para comer y, por lo tanto, se pueden encontrar alrededor de ciertos tipos de plantas, como las plantas de mostaza, el cilantro y la familia de la zanahoria silvestre. Sin embargo, dado que la mayor√≠a de las mariquitas son al√©rgicas a los insecticidas que se usan com√ļnmente en jardines y granjas, no sobreviven tantas mariquitas como lo han hecho en el pasado. Esta es la situaci√≥n opuesta a lo que se vio en el verano de 1976, cuando el Reino Unido experiment√≥ un clima muy caluroso y vio cientos y miles de mariquitas m√°s.

Las mariquitas han sido y siguen siendo un insecto favorito entre los ni√Īos, y cualquier cultura los considera afortunados. Tambi√©n tienen una conexi√≥n religiosa, con los cristianos que los asocian con la Virgen Mar√≠a.

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