Cuando las personas hablan sobre el ejercicio de su perro, la actividad de ir por lo general es caminar (o correr en el caso del animal). La nataci√≥n es otra gran manera de mantenerse en forma para los animales, pero a√ļn no se ha popularizado como un pasatiempo popular de mascotas, no escuchas a las personas decir “¬°Estoy a punto de nadar con el perro!”

La nataci√≥n tiene numerosas ventajas sobre correr o caminar. Los m√ļsculos a√ļn tienen que trabajar duro, tirando de las extremidades contra la resistencia del agua. Sin embargo, en el agua, la flotabilidad natural del cuerpo soporta el peso del animal y las articulaciones no est√°n bajo el mismo estr√©s que durante la carrera. Esto significa que para ciertos animales, la nataci√≥n tiene ventajas positivas.

Algunas lesiones (p. Ej. Problemas de cojera o de espalda) significan que un animal necesita estar completamente descansado durante un per√≠odo prolongado. El ejercicio debe reintroducirse de forma lenta y cuidadosa, sin sobrecargar la parte lesionada del animal. La nataci√≥n puede ser muy √ļtil aqu√≠. Algunos entrenadores de caballos de carreras y galgos tienen piscinas internas que utilizan para ayudar al regreso de sus atletas a la condici√≥n de carrera completa. Trat√© a un perro que estaba casi paralizado despu√©s de un co√°gulo de sangre en su m√©dula espinal. El perro tuvo una recuperaci√≥n lenta durante muchos meses y no pudo sostener sus patas traseras en las primeras etapas. Caminar fue dif√≠cil, pero con un cuidadoso apoyo humano en el agua, el perro disfrut√≥ de remar las cuatro extremidades de manera d√©bil pero constante. Esto jug√≥ un papel importante en su recuperaci√≥n y eventual regreso a la normalidad.

La obesidad es un problema com√ļn entre las mascotas mimadas de hoy, y esto se trata con una combinaci√≥n de dieta y ejercicio. Algunos animales que no est√°n lastimados tienen tanto sobrepeso que tienen dificultades para caminar a cualquier distancia sin caer agotados. Llevan el equivalente de un par de sacos de carb√≥n en sus espaldas. Sin embargo, al nadar, este exceso de peso es soportado por el agua, y pueden quemar energ√≠a c√≥modamente al desafiar el remo de sus extremidades.

La artritis de las caderas, hombros, rodillas y codos afecta a muchos perros, especialmente en ciertas razas. El ejercicio muscular es importante para mantener la fuerza de las estructuras que rodean y sostienen las articulaciones, pero no es bueno que las articulaciones da√Īadas est√©n sujetas al estr√©s y la presi√≥n de correr y caminar. La nataci√≥n proporciona una buena combinaci√≥n de tonificaci√≥n muscular extenuante con un peso m√≠nimo sobre las articulaciones, y para muchos perros, esto puede ser una parte √ļtil de la rutina diaria.

La nataci√≥n tambi√©n es √ļtil para refrescarse en climas c√°lidos. Los perros se sobrecalientan r√°pidamente cuando se les da ejercicio normal en los d√≠as calurosos de verano; no pueden deshacerse del exceso de calor producido por sus m√ļsculos que trabajan duro. Cuando se sumergen en agua fr√≠a, este calor corporal se disipa de forma natural y pueden continuar ejercit√°ndose c√≥modamente durante m√°s tiempo.

La nataci√≥n puede ser beneficiosa para la picaz√≥n de la piel de algunos perros: el agua fr√≠a puede calmar la piel roja e inflamada que es com√ļn en ciertos tipos de dermatitis. La salinidad del agua de mar a veces puede ayudar, aunque tambi√©n puede agravar algunos casos, por lo que debe introducirse con cuidado. El agua puede llenar los canales auditivos si a su perro le gusta ir completamente bajo el agua, y esto puede contribuir a que las orejas se irriten, por lo que los due√Īos tambi√©n deben cuidarse de esto.

Muchos perros obtienen un magn√≠fico disfrute al nadar: saltan al agua, con la cabeza en alto en gloriosa anticipaci√≥n de la salpicadura. Su brazada para nadar es efectiva pero no es elaborada ni bonita: la paleta para perros no ser√° reemplazada por el arrastre frontal o la brazada en el pecho en ning√ļn momento, ¬°incluso por nadadores caninos experimentados!

Sin embargo, recuerde que la seguridad siempre debe ser lo primero. El agua puede ser peligrosa, y los ahogamientos de perros ocurren. Los propietarios nunca deben dejar de nadar perros fuera de su vista. En particular, los perros pueden tener problemas para volver al agua, especialmente cuando est√°n cansados, y pueden necesitar ayuda. Para evitar esto, intente dejar que su perro siempre nade cerca de puntos de salida f√°ciles, como terraplenes, playas o pistas de descenso suave, y lejos del agua encerrada por muros altos o terraplenes empinados.

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