Cuando las personas hablan sobre el ejercicio de su perro, la actividad de ir por lo general es caminar (o correr en el caso del animal). La natación es otra gran manera de mantenerse en forma para los animales, pero aún no se ha popularizado como un pasatiempo popular de mascotas, no escuchas a las personas decir “¡Estoy a punto de nadar con el perro!”

La natación tiene numerosas ventajas sobre correr o caminar. Los músculos aún tienen que trabajar duro, tirando de las extremidades contra la resistencia del agua. Sin embargo, en el agua, la flotabilidad natural del cuerpo soporta el peso del animal y las articulaciones no están bajo el mismo estrés que durante la carrera. Esto significa que para ciertos animales, la natación tiene ventajas positivas.

Algunas lesiones (p. Ej. Problemas de cojera o de espalda) significan que un animal necesita estar completamente descansado durante un período prolongado. El ejercicio debe reintroducirse de forma lenta y cuidadosa, sin sobrecargar la parte lesionada del animal. La natación puede ser muy útil aquí. Algunos entrenadores de caballos de carreras y galgos tienen piscinas internas que utilizan para ayudar al regreso de sus atletas a la condición de carrera completa. Traté a un perro que estaba casi paralizado después de un coágulo de sangre en su médula espinal. El perro tuvo una recuperación lenta durante muchos meses y no pudo sostener sus patas traseras en las primeras etapas. Caminar fue difícil, pero con un cuidadoso apoyo humano en el agua, el perro disfrutó de remar las cuatro extremidades de manera débil pero constante. Esto jugó un papel importante en su recuperación y eventual regreso a la normalidad.

La obesidad es un problema común entre las mascotas mimadas de hoy, y esto se trata con una combinación de dieta y ejercicio. Algunos animales que no están lastimados tienen tanto sobrepeso que tienen dificultades para caminar a cualquier distancia sin caer agotados. Llevan el equivalente de un par de sacos de carbón en sus espaldas. Sin embargo, al nadar, este exceso de peso es soportado por el agua, y pueden quemar energía cómodamente al desafiar el remo de sus extremidades.

La artritis de las caderas, hombros, rodillas y codos afecta a muchos perros, especialmente en ciertas razas. El ejercicio muscular es importante para mantener la fuerza de las estructuras que rodean y sostienen las articulaciones, pero no es bueno que las articulaciones dañadas estén sujetas al estrés y la presión de correr y caminar. La natación proporciona una buena combinación de tonificación muscular extenuante con un peso mínimo sobre las articulaciones, y para muchos perros, esto puede ser una parte útil de la rutina diaria.

La natación también es útil para refrescarse en climas cálidos. Los perros se sobrecalientan rápidamente cuando se les da ejercicio normal en los días calurosos de verano; no pueden deshacerse del exceso de calor producido por sus músculos que trabajan duro. Cuando se sumergen en agua fría, este calor corporal se disipa de forma natural y pueden continuar ejercitándose cómodamente durante más tiempo.

La natación puede ser beneficiosa para la picazón de la piel de algunos perros: el agua fría puede calmar la piel roja e inflamada que es común en ciertos tipos de dermatitis. La salinidad del agua de mar a veces puede ayudar, aunque también puede agravar algunos casos, por lo que debe introducirse con cuidado. El agua puede llenar los canales auditivos si a su perro le gusta ir completamente bajo el agua, y esto puede contribuir a que las orejas se irriten, por lo que los dueños también deben cuidarse de esto.

Muchos perros obtienen un magnífico disfrute al nadar: saltan al agua, con la cabeza en alto en gloriosa anticipación de la salpicadura. Su brazada para nadar es efectiva pero no es elaborada ni bonita: la paleta para perros no será reemplazada por el arrastre frontal o la brazada en el pecho en ningún momento, ¡incluso por nadadores caninos experimentados!

Sin embargo, recuerde que la seguridad siempre debe ser lo primero. El agua puede ser peligrosa, y los ahogamientos de perros ocurren. Los propietarios nunca deben dejar de nadar perros fuera de su vista. En particular, los perros pueden tener problemas para volver al agua, especialmente cuando están cansados, y pueden necesitar ayuda. Para evitar esto, intente dejar que su perro siempre nade cerca de puntos de salida fáciles, como terraplenes, playas o pistas de descenso suave, y lejos del agua encerrada por muros altos o terraplenes empinados.

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