Cuando las personas hablan sobre el ejercicio de su perro, la actividad de ir por lo general es caminar (o correr en el caso del animal). La nataci贸n es otra gran manera de mantenerse en forma para los animales, pero a煤n no se ha popularizado como un pasatiempo popular de mascotas, no escuchas a las personas decir “隆Estoy a punto de nadar con el perro!”

La nataci贸n tiene numerosas ventajas sobre correr o caminar. Los m煤sculos a煤n tienen que trabajar duro, tirando de las extremidades contra la resistencia del agua. Sin embargo, en el agua, la flotabilidad natural del cuerpo soporta el peso del animal y las articulaciones no est谩n bajo el mismo estr茅s que durante la carrera. Esto significa que para ciertos animales, la nataci贸n tiene ventajas positivas.

Algunas lesiones (p. Ej. Problemas de cojera o de espalda) significan que un animal necesita estar completamente descansado durante un per铆odo prolongado. El ejercicio debe reintroducirse de forma lenta y cuidadosa, sin sobrecargar la parte lesionada del animal. La nataci贸n puede ser muy 煤til aqu铆. Algunos entrenadores de caballos de carreras y galgos tienen piscinas internas que utilizan para ayudar al regreso de sus atletas a la condici贸n de carrera completa. Trat茅 a un perro que estaba casi paralizado despu茅s de un co谩gulo de sangre en su m茅dula espinal. El perro tuvo una recuperaci贸n lenta durante muchos meses y no pudo sostener sus patas traseras en las primeras etapas. Caminar fue dif铆cil, pero con un cuidadoso apoyo humano en el agua, el perro disfrut贸 de remar las cuatro extremidades de manera d茅bil pero constante. Esto jug贸 un papel importante en su recuperaci贸n y eventual regreso a la normalidad.

La obesidad es un problema com煤n entre las mascotas mimadas de hoy, y esto se trata con una combinaci贸n de dieta y ejercicio. Algunos animales que no est谩n lastimados tienen tanto sobrepeso que tienen dificultades para caminar a cualquier distancia sin caer agotados. Llevan el equivalente de un par de sacos de carb贸n en sus espaldas. Sin embargo, al nadar, este exceso de peso es soportado por el agua, y pueden quemar energ铆a c贸modamente al desafiar el remo de sus extremidades.

La artritis de las caderas, hombros, rodillas y codos afecta a muchos perros, especialmente en ciertas razas. El ejercicio muscular es importante para mantener la fuerza de las estructuras que rodean y sostienen las articulaciones, pero no es bueno que las articulaciones da帽adas est茅n sujetas al estr茅s y la presi贸n de correr y caminar. La nataci贸n proporciona una buena combinaci贸n de tonificaci贸n muscular extenuante con un peso m铆nimo sobre las articulaciones, y para muchos perros, esto puede ser una parte 煤til de la rutina diaria.

La nataci贸n tambi茅n es 煤til para refrescarse en climas c谩lidos. Los perros se sobrecalientan r谩pidamente cuando se les da ejercicio normal en los d铆as calurosos de verano; no pueden deshacerse del exceso de calor producido por sus m煤sculos que trabajan duro. Cuando se sumergen en agua fr铆a, este calor corporal se disipa de forma natural y pueden continuar ejercit谩ndose c贸modamente durante m谩s tiempo.

La nataci贸n puede ser beneficiosa para la picaz贸n de la piel de algunos perros: el agua fr铆a puede calmar la piel roja e inflamada que es com煤n en ciertos tipos de dermatitis. La salinidad del agua de mar a veces puede ayudar, aunque tambi茅n puede agravar algunos casos, por lo que debe introducirse con cuidado. El agua puede llenar los canales auditivos si a su perro le gusta ir completamente bajo el agua, y esto puede contribuir a que las orejas se irriten, por lo que los due帽os tambi茅n deben cuidarse de esto.

Muchos perros obtienen un magn铆fico disfrute al nadar: saltan al agua, con la cabeza en alto en gloriosa anticipaci贸n de la salpicadura. Su brazada para nadar es efectiva pero no es elaborada ni bonita: la paleta para perros no ser谩 reemplazada por el arrastre frontal o la brazada en el pecho en ning煤n momento, 隆incluso por nadadores caninos experimentados!

Sin embargo, recuerde que la seguridad siempre debe ser lo primero. El agua puede ser peligrosa, y los ahogamientos de perros ocurren. Los propietarios nunca deben dejar de nadar perros fuera de su vista. En particular, los perros pueden tener problemas para volver al agua, especialmente cuando est谩n cansados, y pueden necesitar ayuda. Para evitar esto, intente dejar que su perro siempre nade cerca de puntos de salida f谩ciles, como terraplenes, playas o pistas de descenso suave, y lejos del agua encerrada por muros altos o terraplenes empinados.

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