Cuando me mudé a casa para cuidar a mi anciana madre, compré mi colección de animales. Habiendo sido criado en una granja familiar, estaba seguro de que estaría bien. Durante los últimos 15 años, mi madre dio la bienvenida a mi caballo, perros y gatos. A lo largo de los años, tuvimos que cambiar nuestro modo de transporte de camión y remolque para caballos a furgoneta para discapacitados, pero todos adaptados, especialmente la madre. Empaquetaría su “agarre” y nos iríamos. Fuimos a cruceros y volamos a lugares muy exóticos, pero sus viajes favoritos serían cuando trajéramos a los bichos. En los últimos años, esos viajes significan viajes cortos o pasar al menos una o dos noches antes de que lleguemos a nuestro destino.

Los animales eran bien conocidos en nuestros viajes y eran reconocidos por el personal del hotel, desde el servicio de aparcacoches hasta la recepción y los restaurantes. Miraría por encima de la habitación del motel y anunciaría que es donde “nosotros” dormiremos; y ahí es donde el gato y con frecuencia uno o dos perros dormirían. Era bien sabido que el gato, Palmyra, era “suyo”. Mi primer caniche estándar rescatado, Snuffleupagus , fue “nuestro”, y el segundo estándar rescatado, Remington, fue mío. Snuff tenía licencia como perro de terapia y podía detectar cambios en su diabetes. Mamá estaba segura de que Palmyra habló con ella y no estoy diciendo que no lo haya hecho. Tengo muchos videos de sus respuestas en momentos apropiados, especialmente para “¿Me amas?” – ¡maullar!

Remington murió hace 5 años de hinchazón. Estuvo bien un minuto, y el siguiente en una angustia aguda. Vivimos en una zona rural y él se había ido antes de que pudiera llevarlo al veterinario. Yo estaba inconsolable. Mi mamá estaba allí para mí. Los animales sabían, no dejándose de lado por semanas, queriendo dormir conmigo. Dormí en el suelo junto a su cama para que pudieran estar cerca de los dos. En noviembre, Snuffleupagus murió a los 14 años de edad después de las complicaciones de una ruptura del bazo. Tuvo una cirugía exitosa, regresó a casa y vivió 7 días antes de lanzar un coágulo. Hubo una disminución instantánea de la salud de la madre. Físicamente, no hay cambio; pero, ella se sentaría todo el día y no diría una palabra. Se retiró, comenzó a rascarse y no a dormir.

La oportunidad de rescatar a un cachorro de caniche estándar se produjo en diciembre. No estaba listo, pero dije que sería su portero hasta que se pudiera encontrar una casa adecuada. Cuando compré la casa de Peyton, el cambio de madre fue instantáneo. Era un cachorro loco y loco, excepto a su alrededor. Él seguiría con mucho cuidado a su caminante y caminaría de puntillas alrededor de la silla de ruedas. Él se puso a sus pies junto a la mesa y cuando ella vio la televisión. Su costumbre era saltar sobre la cama de su hospital mientras ella realizaba rituales nocturnos. Ella salía y decía “¿quién es ese en mi cama?” Él se movía y cuando ella se sentaba en su cama, empujaba hasta que lo rodeaba con un brazo y le decía que lo amaba. Una vez que ella estuviera dormida, gastaría toda su energía acumulada y correría de un extremo de la casa al otro y perseguiría a las luciérnagas fuera hasta que finalmente pensara en ellas.

La madre murió repentinamente y rápidamente el 5 de julio de un aneurisma. Ella habría sido 97 en septiembre. Peyton estaba a su lado cuando se cayó y siguió lamiendo su cara. Tenía que estar alejado de las drogas para que los técnicos de emergencias médicas lo examinaran. Cuando llegó el forense, gimió cuando se la llevaron. Caminó por la casa durante días, no comía y se acostó en la puerta de su habitación durante horas a la vez. Para alguien que había sido “perfecto” dentro de un cachorro, comenzó a exhibir el comportamiento típico de un cachorro: masticar zapatos, comer papel, accidentes en el baño, aullar cuando se le deja solo. Palmyra no ha pronunciado un solo sonido desde su muerte. Ella me solía tanto y tan fuerte que pensé que iba a gritar. (Mi madre tenía problemas de audición y pensó que era como la música).

No quiero que esto sea una historia triste; sino más bien, un testimonio de amor. Aprecia el tiempo que tienes con los que amas. Hágales saber que son amados. Peyton y Palmyra se están recuperando. Tengo un suéter que llevaba en la caja. Ambos se echarán encima. Pasamos mucho tiempo afuera, uno de los lugares favoritos de la madre. Las estrellas nocturnas y el sonido de la lluvia nos dan consuelo. Nos mantenemos ocupados. Hicimos nuestro primer viaje este fin de semana para una reunión familiar. Todos en el hotel preguntaron por mi madre, lo cual me lo puso muy difícil. Peyton, por otro lado, fue estelar en su comportamiento y el centro de mucha atención y amor. Fue bueno alejarse de la casa, pero terriblemente difícil regresar a esta casa tranquila. Por primera vez, estoy pensando en mudarme. Los recuerdos son abrumadoramente tristes para todos nosotros, incluso los buenos.

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