Cuando me mud√© a casa para cuidar a mi anciana madre, compr√© mi colecci√≥n de animales. Habiendo sido criado en una granja familiar, estaba seguro de que estar√≠a bien. Durante los √ļltimos 15 a√Īos, mi madre dio la bienvenida a mi caballo, perros y gatos. A lo largo de los a√Īos, tuvimos que cambiar nuestro modo de transporte de cami√≥n y remolque para caballos a furgoneta para discapacitados, pero todos adaptados, especialmente la madre. Empaquetar√≠a su “agarre” y nos ir√≠amos. Fuimos a cruceros y volamos a lugares muy ex√≥ticos, pero sus viajes favoritos ser√≠an cuando traj√©ramos a los bichos. En los √ļltimos a√Īos, esos viajes significan viajes cortos o pasar al menos una o dos noches antes de que lleguemos a nuestro destino.

Los animales eran bien conocidos en nuestros viajes y eran reconocidos por el personal del hotel, desde el servicio de aparcacoches hasta la recepci√≥n y los restaurantes. Mirar√≠a por encima de la habitaci√≥n del motel y anunciar√≠a que es donde “nosotros” dormiremos; y ah√≠ es donde el gato y con frecuencia uno o dos perros dormir√≠an. Era bien sabido que el gato, Palmyra, era “suyo”. Mi primer caniche est√°ndar rescatado, Snuffleupagus , fue “nuestro”, y el segundo est√°ndar rescatado, Remington, fue m√≠o. Snuff ten√≠a licencia como perro de terapia y pod√≠a detectar cambios en su diabetes. Mam√° estaba segura de que Palmyra habl√≥ con ella y no estoy diciendo que no lo haya hecho. Tengo muchos videos de sus respuestas en momentos apropiados, especialmente para “¬ŅMe amas?” – ¬°maullar!

Remington muri√≥ hace 5 a√Īos de hinchaz√≥n. Estuvo bien un minuto, y el siguiente en una angustia aguda. Vivimos en una zona rural y √©l se hab√≠a ido antes de que pudiera llevarlo al veterinario. Yo estaba inconsolable. Mi mam√° estaba all√≠ para m√≠. Los animales sab√≠an, no dej√°ndose de lado por semanas, queriendo dormir conmigo. Dorm√≠ en el suelo junto a su cama para que pudieran estar cerca de los dos. En noviembre, Snuffleupagus muri√≥ a los 14 a√Īos de edad despu√©s de las complicaciones de una ruptura del bazo. Tuvo una cirug√≠a exitosa, regres√≥ a casa y vivi√≥ 7 d√≠as antes de lanzar un co√°gulo. Hubo una disminuci√≥n instant√°nea de la salud de la madre. F√≠sicamente, no hay cambio; pero, ella se sentar√≠a todo el d√≠a y no dir√≠a una palabra. Se retir√≥, comenz√≥ a rascarse y no a dormir.

La oportunidad de rescatar a un cachorro de caniche est√°ndar se produjo en diciembre. No estaba listo, pero dije que ser√≠a su portero hasta que se pudiera encontrar una casa adecuada. Cuando compr√© la casa de Peyton, el cambio de madre fue instant√°neo. Era un cachorro loco y loco, excepto a su alrededor. √Čl seguir√≠a con mucho cuidado a su caminante y caminar√≠a de puntillas alrededor de la silla de ruedas. √Čl se puso a sus pies junto a la mesa y cuando ella vio la televisi√≥n. Su costumbre era saltar sobre la cama de su hospital mientras ella realizaba rituales nocturnos. Ella sal√≠a y dec√≠a “¬Ņqui√©n es ese en mi cama?” √Čl se mov√≠a y cuando ella se sentaba en su cama, empujaba hasta que lo rodeaba con un brazo y le dec√≠a que lo amaba. Una vez que ella estuviera dormida, gastar√≠a toda su energ√≠a acumulada y correr√≠a de un extremo de la casa al otro y perseguir√≠a a las luci√©rnagas fuera hasta que finalmente pensara en ellas.

La madre muri√≥ repentinamente y r√°pidamente el 5 de julio de un aneurisma. Ella habr√≠a sido 97 en septiembre. Peyton estaba a su lado cuando se cay√≥ y sigui√≥ lamiendo su cara. Ten√≠a que estar alejado de las drogas para que los t√©cnicos de emergencias m√©dicas lo examinaran. Cuando lleg√≥ el forense, gimi√≥ cuando se la llevaron. Camin√≥ por la casa durante d√≠as, no com√≠a y se acost√≥ en la puerta de su habitaci√≥n durante horas a la vez. Para alguien que hab√≠a sido “perfecto” dentro de un cachorro, comenz√≥ a exhibir el comportamiento t√≠pico de un cachorro: masticar zapatos, comer papel, accidentes en el ba√Īo, aullar cuando se le deja solo. Palmyra no ha pronunciado un solo sonido desde su muerte. Ella me sol√≠a tanto y tan fuerte que pens√© que iba a gritar. (Mi madre ten√≠a problemas de audici√≥n y pens√≥ que era como la m√ļsica).

No quiero que esto sea una historia triste; sino más bien, un testimonio de amor. Aprecia el tiempo que tienes con los que amas. Hágales saber que son amados. Peyton y Palmyra se están recuperando. Tengo un suéter que llevaba en la caja. Ambos se echarán encima. Pasamos mucho tiempo afuera, uno de los lugares favoritos de la madre. Las estrellas nocturnas y el sonido de la lluvia nos dan consuelo. Nos mantenemos ocupados. Hicimos nuestro primer viaje este fin de semana para una reunión familiar. Todos en el hotel preguntaron por mi madre, lo cual me lo puso muy difícil. Peyton, por otro lado, fue estelar en su comportamiento y el centro de mucha atención y amor. Fue bueno alejarse de la casa, pero terriblemente difícil regresar a esta casa tranquila. Por primera vez, estoy pensando en mudarme. Los recuerdos son abrumadoramente tristes para todos nosotros, incluso los buenos.

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