Muchos de nosotros habremos sufrido o nos habremos encontrado con alguien que padece una fobia. Estos son temores intestinales de algo que persiste durante un largo período de tiempo y puede tener un efecto debilitante en la persona. En los seres humanos, las fobias pueden ocurrir debido a varias razones y pueden centrarse en cualquier cosa que encontremos o incluso conozcamos. Esto abarca desde arañas hasta tormentas eléctricas, hielo y mucho más. ¿Pero pueden nuestros gatos tener fobias?

Entendiendo las fobias

Las fobias provienen de un sentimiento instintivo de aprehensión creado por el estímulo específico, ya sea real o imaginario. Es posible que le tengas miedo al hielo porque has tenido una mala caída, por lo que un evento real desencadenó la fobia, pero no todos los parches de hielo van a provocar una caída, pero todos los temes. La respuesta creada por el cuerpo proviene del sistema nervioso automático y se congela, lucha o huye. Esta respuesta es una parte normal de los instintos tanto de los humanos como de los gatos, y únicamente su contexto muestra si es una respuesta normal o anormal. Una respuesta normal podría ser ser acorralada por un animal vicioso, una anormal podría ser cuando se encuentra una araña pequeña e inofensiva.

En los gatos, las fobias a menudo tienen una raíz en sus experiencias y generalmente se forman durante el gatito. Un dolor físico puede causar ansiedad y llevar al desarrollo de una fobia alrededor de la causa del dolor, por ejemplo. Los cambios en sus cuerpos a medida que se desarrollan también pueden desencadenar la condición, al igual que una enfermedad o lesión. Una experiencia traumática es quizás una de las causas más comunes de una fobia, mientras que los gatitos que no han tenido la cantidad adecuada de socialización a una edad temprana también pueden ser otorgados a tales condiciones. Estar encerrado en una habitación o espacio puede desencadenar fobias, al igual que el abandono por parte de los padres y propietarios, al tener múltiples hogares.

Los síntomas de una fobia

Al igual que con los humanos, las fobias pueden tener un rango de efectos bastante debilitantes en un gato, dependiendo del estímulo. Los signos generales de miedo se pueden ver en su lenguaje corporal, incluyendo el temblor, la ocultación, la retirada y la falta de respuesta a sus seres humanos, y el hecho de ser menos activos de lo normal. Los signos de pánico pueden incluir un comportamiento de escape: tratar de huir de una amenaza percibida como si fuera potencialmente fatal. Correr, rascarse y saltar puede ser parte de lo que se denomina actividad motora fuera de contexto.

Las señales de que el sistema nervioso autónomo simpático está activo incluyen diarrea, aunque también es probable que se asocie con afecciones como el síndrome del intestino irritable o la inflamación del intestino y no apunta exclusivamente a una fobia. Se pueden observar conductas relacionadas con la ansiedad, como lamer excesivamente o morderse.

Tratamiento

Tratar una fobia en un gato es más difícil que en un humano de alguna manera: no pueden hablar de sus temores con alguien ni racionalizarlos. A veces, se puede necesitar medicación para ayudar a calmar al gato, pero la causa principal consistirá en eliminar el gatillo tanto como sea posible y luego con el veterinario, y volver a aprenderlos para que no teman al estímulo, aunque a menudo esto funciona mejor cuando son jóvenes. Nunca intente tratar la fobia sin consultar con un veterinario, ya que puede empeorar el problema.

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