La intoxicación se ve a menudo en las mascotas. Los animales, y los perros en particular, comen cualquier cosa que se vea atractiva. Los animales no se detienen y piensan: ‘¿Podría esto ser venenoso?’

La intoxicación puede ser accidental o deliberada. Lo último es raro, pero cuando un animal está envenenado, es especialmente inquietante. Por lo general, el veneno se oculta en un cebo atractivo, como un trozo de carne. Este tipo de envenenamiento es una forma espantosa de crueldad hacia los animales. Siempre que se sospeche, la policía está informada y se hacen todos los esfuerzos para arrestar y procesar al culpable.

Sin embargo, el envenenamiento accidental es mucho más común. La mayoría de los hogares poseen sustancias que son potencialmente tóxicas para los animales. Los ejemplos incluyen veneno para ratas, anticongelante, pellets de babosas y herbicidas. Estas sustancias a menudo son perfectamente seguras cuando se usan de acuerdo con las instrucciones del fabricante y si se almacenan de manera segura fuera del alcance de las mascotas. Pero los accidentes ocurren.

Los perros se mantienen adentro cuando se coloca el cebo para ratas, pero alguien accidentalmente deja una puerta abierta y los perros encuentran el veneno. La botella de anticongelante en el garaje se cae, y el gato lame el líquido. El perrito juguetón se mastica en una bolsa de pellets de babosas en el cobertizo del jardín. Personalmente he visto todas estas situaciones: fueron accidentes genuinos y no se pudo haber hecho nada para prevenirlos.

Si se sospecha que un animal ha comido un veneno, es esencial que se comunique con un veterinario por teléfono inmediatamente. Los venenos solo dañan a un animal si se absorben en el torrente sanguíneo, por lo que el primer objetivo es minimizar la cantidad que se absorbe. El veterinario puede aconsejarle sobre los pasos telefónicos que puede tomar en casa para reducir la absorción de veneno.

Por lo general, el veterinario también le aconsejará que lleve al animal a la cirugía lo antes posible. Luego se pueden administrar medicamentos a través de una inyección, que causará vómitos. En algunos casos, puede ser necesario someter al animal a un anestésico general y realizar un lavado gástrico, que consiste en enjuagar todo el contenido del estómago.

Si han pasado más de unas pocas horas desde que se consumió el veneno, puede ser demasiado tarde para extraerlo del estómago, ya que ya habrá bajado por el tracto digestivo y se habrá absorbido. En estos casos, es necesario consentir el tratamiento por envenenamiento, para tratar de prevenir enfermedades graves.

Algunos venenos tienen antídotos directos (por ejemplo, la vitamina K se usa para combatir ciertos venenos para ratas). Sin embargo, en la mayoría de los casos, no hay una respuesta simple. Se debe utilizar un tratamiento de apoyo general para mantener vivo a un animal hasta que el cuerpo haya metabolizado y excretado el veneno de forma natural.

Esto puede implicar hospitalizar a la mascota, administrar líquidos por vía intravenosa por goteo e infusión intravenosa continua de diferentes medicamentos para tratar los síntomas. Esto puede implicar la lactancia intensiva durante todo el día.

A veces, tales esfuerzos son en vano, y el animal puede entrar en coma o incluso morir. Sin embargo, los cuerpos de los animales son creaciones notables, y he conocido animales para sobrevivir a dosis de ciertos venenos que abrumarían a un humano adulto. Siempre vale la pena el esfuerzo, y existe una gran satisfacción al salvar la vida de un animal contra todo pronóstico.

Pero, por supuesto, es mucho mejor no tener que tratar a un animal por envenenamiento. Los dueños de mascotas deben tener mucho cuidado con el almacenamiento y uso de sustancias venenosas.

Cuando use un veneno de cualquier tipo, no olvide proteger a su mascota.

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