Las abejas parecen estar bajo ataque. Mientras que el ácaro Varrora sigue siendo el parásito de abeja más mortal en todo el mundo, la población de abejas ha estado sufriendo el trastorno de colapso de colonias (CCD) en los últimos años. Nadie entiende completamente la causa del CCD. Muchos creen que es causada por una combinación de factores, es decir, la pérdida de hábitat, pesticidas químicos, una infestación simultánea de la parálisis israelí aguda y los ácaros Varrora.

Cualquiera que sea la causa, se ha convertido en un problema grave. Desde 2006, las poblaciones de abejas en América del Norte han disminuido, en algunas áreas hasta en un 90%. Las pérdidas reportadas del 50% no son infrecuentes.

Dado que un porcentaje significativo de los cultivos agrícolas son polinizados por las abejas melíferas, el CCD, si no se controla, tendrá consecuencias importantes para nuestro suministro de alimentos. Incluso los cultivos no alimentarios, como el algodón y el cáñamo, que son insumos primarios en las industrias de tejidos, también son polinizados por las abejas. Cualquier persona que tenga un jardín o árboles frutales podría afectar directamente por esta condición.

Cuando nos damos cuenta de problemas de este tipo, naturalmente queremos ayudar. Todos nosotros podríamos ayudar al convertirnos en apicultores y cuidar bien de nuestras colonias de abejas. Sin embargo, muchas personas no tienen el temperamento o el tiempo para atender una o más colmenas de abejas.

Una alternativa es ser un apicultor de abejas albañiles. Estas abejas son nativas de América del Norte. Dos variedades importantes son el Blue Orchard Bee y el Hornfaced Bee. El primero está presente en el oeste de los Estados Unidos, mientras que el segundo es más común en la parte oriental del país.

El Blue Orchard Bee se llama así porque a pesar de que se ve negro, en realidad es un color azul iridiscente. El Hornfaced Bee se llama, obviamente, porque tiene una proyección en su cara que se parece a un cuerno.

Dado que estas dos abejas son abejas solitarias, es decir, no viven en colonias o colmenas. Son menos susceptibles a las infestaciones de ácaros y otras enfermedades que pueden diezmar las colmenas. También es muy fácil ser un apicultor de estas abejas solitarias. Todo lo que necesita hacer es proporcionarles una ‘casa’ que consiste en cavidades, agujeros o túneles en los que pueden construir su propio nido. Las más simples y efectivas de estas son solo cajas con uno de los lados abiertos y tubos (piense en pajitas para beber) colocados horizontalmente.

Estas no son abejas melíferas, por lo que no hay cultivo de miel y, por lo tanto, no hay colmenas que atender. Ambas abejas son polinizadores muy prolíficos de los cultivos tempranos de primavera, especialmente los árboles frutales y las plantas de jardín en flor temprana.

Estas abejas emergen a mediados de la primavera y son activas en el clima primaveral, es decir, nubladas y bastante frescas. También tienen una vida útil corta de aproximadamente 4 a 6 semanas. Cuando la cría emergente muere y termina el año, ya no quedan huertas maduras ni de abejas. Sus huevos eclosionan y se convierten en madurez durante el verano, otoño e invierno, para emerger como adultos la próxima primavera. Por lo tanto estas abejas no son buenas polinizadoras de verano.

Hay otros tipos de abejas voluntarias que son activas en el verano, como las abejas cortadoras de hojas. Las abejas cortadoras de hojas dañan a las plantas cuando las forrajean porciones de hojas. Sin embargo, este puede ser un pequeño precio a pagar por las plantas que recibirán una excelente polinización de verano. Otro pensamiento acerca de Leaf Cutter Bees es que si tiene el tipo de hogar adecuado para sus Orchard Bees, también puede ser utilizado por Leaf Cutter Bees. Esto solo requiere que usted cambie las “pajitas” o tubos que contienen los huevos de Orchard Bee y que los reemplace con tubos nuevos para que los cortadores de hojas los usen. Las abejas Orchard se terminaron a mediados de junio y esto es cuando las abejas cortadoras de hojas están buscando un hogar.

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