Si describimos la inteligencia como “la capacidad de obtener información, su retención y utilización para resolver problemas”, encontramos que los gatos son las mascotas más inteligentes de todas. Si haces que un gato adulto ocupe un área a la que nunca ha estado expuesto, encontrarás lo mucho que examina su entorno. Este comportamiento de inspeccionar de cerca el entorno enriquece al gato con información útil o incluso de salvamento de sus alrededores. Entonces, en lugar de decir que la curiosidad mató al gato, deberíamos decir que la curiosidad se mantiene nueve vidas.

La capacidad intelectual del gato se ve favorecida por su capacidad para utilizar la información retenida para resolver dificultades. Los gatos son capaces de formar “conjuntos de aprendizaje”, una habilidad que se consideró limitada a los primates. Por ejemplo, los gatos que han sido entrenados para arrastrar paquetes sobre ruedas, demostrando que eran capaces de combinar esa habilidad junto con su visión personal para resolver nuevos problemas. En un caso, un gato que arrastró la caja a una posición definida, la usó como un paso para acceder a una compensación muy deseada: una parte de un elemento comestible que se mantuvo suspendido del techo con una cuerda. Aunque todavía no estamos completamente conscientes de las habilidades cognitivas de los gatos, siguen sorprendiéndonos por sus increíbles habilidades.

Al igual que los humanos, los gatos aprenden observando, imitando y con métodos de prueba y error. Se sabe que los gatos pueden girar los tiradores de las puertas para abrir puertas y armarios, hacer sonar los timbres de las puertas, apagar las luces y aprender a usar el inodoro simplemente observando a sus dueños haciendo tales actos. Muchos especialistas en comportamiento animal y psicólogos infantiles parecen creer que la inteligencia de un gato adulto es igual a la de un niño de dos a tres años de edad. Sabemos muy bien lo manipuladores e inteligentes que son los niños de esa edad. No será incorrecto decir que posiblemente los gatos estén mejor equipados para entrenar a sus dueños que al revés.

Habiendo entendido que los gatos son más inteligentes que cualquier otra mascota, los dueños de gatos deben ser conscientes de las limitaciones del proceso de pensamiento del gato, porque el entusiasmo humano característico hacia la mascota podría dificultar su proceso de crecimiento. Los seres humanos deben ser pacientes y tener un enfoque sistemático para tratar los problemas de comportamiento de los gatos. Por ejemplo, los gatos no pueden pensar en el pasado. No pueden preparar planes para el futuro. Por lo tanto, será inútil que cualquier propietario reprenda a un gato por lo que hizo hace un par de minutos, ya que el animal no es capaz de establecer una correlación entre su acción incorrecta y la penalización consecuente. Por otro lado, las acciones del gato no son provocadas por la venganza por haber sido insultado en el pasado por su amo. La mayoría de los problemas de comportamiento de los gatos son estimulados por el comportamiento humano.

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